Saturday, October 30, 2010

Old Xochimilco canal photo



This is an old photograph of women  harvesting crops  selling goods from a boat in a canal connected to  the chinampas south of Mexico City, probably in the 1920s. My daughter purchased it from a dealer in old photographs, who has no information about its origin. Does anyone have a clue about who might have taken the photo, when and where?  The name "Scott" is penciled in at the lower right.

Please contact me if you know anything about this. I am thinking about using this in the 3rd edition of my book, The Aztecs, but I'd like to know more about the photo before deciding to include it.  

I have found an alternate old photo, this one with a chinampero along the chinampas. Maybe I will post it at some point.

And what does this have to do with Calixtlahuaca, you might ask. Well, the lakes around Tenochtitlan, and in the southern part of the Basin of Mexico, were filled with chinampas in Aztec times. The high productivity of this form of agriculture is one reason why Tenochtitlan conquered Calixtlahuaca, rather than the other way around.

12 comments:

Thiago Cavalcanti said...

Nice photo! I wish I could have more info to share about it.

Dea said...

Do you know that the most popular map of Texcoco I thing the round one !938 done for Cortes is one map made to look like two different maps, one of Texcoco and the other of the Gulf.

a 1947 version of the 1532 map of Texcoco by Ola Apenes was created by M. Plinius and written in good Italian.

Both these maps are always printed upside down, Maybe it shows where the Chinampas were placed. Don't know.. Aster is a GOOD Norse word meaning East, but Austro is a PERFECT Italian word meaning South. Don't know why no one can identify the word for North, it is a longer word and cannot be misconstrued for any other.

ESL Students @ UTA said...

That is lovely ... would like direction for more resources for study of chinampas and the chinampa culture

Regards ... Sharon

theabroma said...

Not quite sure how the eslstudents blog thing happened. Sorry. Responses - if any - to theabroma@gmail.com, please.

That is lovely ... would like direction for more resources for study of chinampas and the chinampa culture

Ellen said...

Actually, this may also be the Canal de la Viga. Apparently in the late 19th cent and early 20th, what is today a highway was a canal. I have a photo from one of those magazines from the Centro Historico that shows similar boats, although without people, in La Viga/Santa Anita canals in the 19th century. Also ,Debroise's Mexican Suite mentions the photographer Winfield Scott (not the general), who was active in Mexico in the late 19th/early 20th centuries. His source is an article "Ninos desnudos en el Porfiriato" by Georgina Rodriguez in Luna Cornea 9 (1996). I think that publication is mostly available in Mexico, but... Will send you the La Viga photo offline.
--All best,
Ellen Hoobler

Michael E. Smith said...

Someone on Aztlan suggested that these women are not farmers - more likely they are selling food and other things from their boat. If that's the case, then the photo is less relevant to illustrate chinampas, although its still a great photo. Any ideas about this?

Roberto Romero said...

Casi rompo la silla ante el asombro de ver la fotografia de una TRAJINERA , el bote rústico con indígenas y diversos productos agrícolas que transporta, titulada como Old chinampa photo

No podía creer que el Dr M. Smith titulara de ésta manera una imagen fotográfica que no tiene en lo absoluto NADA que ver con una CHINAMPA , NO ES UNA CHINAMPA.

De esa imágen no es posible incluso saber si los productos agrícolas que en ella se transportan fueron producidos en una chinampa o en un campo de cultivo tradicional en tierra firme y sólo trasnportados por los canales en la trajinera

Me parece un muy grave error que se identifique un medio de cultivo tan sofisticado como fueron las chinampas con la imagen de alguien que usa un medio de transporte acuático, la trajinera, o que quizas sea una tienda flotante.

Le pido por favor y de la manera mas atenta al Dr Smith modifique el titulo de esa parte de su Blog pues existe el riesgo de difundir información errada sobre las chinampas entre los navegantes de internet que no tengan mayor información sobre ese sistema de cultivo.

Ya en este blog hay quien piensa que en esa foto esta viendo una chinampa

Dr Smith respeto mucho su obra y su actitud generosa y abierta a medios electronicos y gratuitos pues parte de sus artículos estan diponible al acceso de los navegantes de internet. Le reitero por favor rectifique el error lo que muestra su fotografia no es una chinampa.

Si alguien esta interesado en saber sobre las chinampas recomiendo el libro La Agricultura Chinampera compilado por la antropóloga Teresa Rojas y publicado por Universidad Autonoma de Chapingo en la coleción cuadernos universitarios 1983 . En el encontraran artículos de los arqueóogos William Sanders, Robert West,Pedro Armillas, articulos de la propia Teresa Rojas, información de la epoca colonial debida a Alzate (siglo XVIII) un muy interesante estudio de la epoca porfiriana, principios del siglo XX. Vienen croquis de chinampas y una imagen fotográfica de una chinampa no muy nitida dada la humilde impresión de esta edición.

Si alguien quiere saber sobre un panorama general sobre las distintas técnicas de agricultura prehispánica sugiero el artículo La Agricultura en la época prehispánica de Teresa Rojas en el libro editado en 1991 por el CNCA y Grijalbo La Agricultura en Tierras Mexicanas desde sus origenes hasta nuestros días.

En su artículo destaca la información sobre la "siembra de medio año" la siembra que se realizaba y aun se realiza entre diciembre y abril y que ignorante historiador de arte y sus acólitos desconocen y por ello nos hablan de calendarios prehispánicos desfasados.

Si alguien quiere fotografias antiguas de Chinampas pida ellas a la Fototeca del INAH el servicio de localización tiene costo y la reproducción de imagenes y su uso editorial requiere permiso y pago de derechos.

Si alguien quiere fotografias contemporaneas contrate un servicio y pida que lo lleven a una. Acuda a la Delegación del Gobierno de la ciudad en Xochimilco o Tlahuac para que lo canalicen con una prsona adecuada que efectivamente lo lleve a una chinampa en producción o cultivo.

Si alguien quiere una fotografia de restos prehispanicos de Chinampas en la ciudaD de México contacte con la Dirección de Salvamento Arqueológico del INAH
En su labor han encontrado restos de chinampas por ejemplo en La ciudadela , tambien frente a la Alameda hay artículos sobre ello en la revista Arquología editada por el INAH

Una Fotografia de canal y chinampa mas o menos famosa de la época del poorfiriato es la titulada Xochimilco The Venice of Mexico de CB Waite

Roberto Romero Gutierrez

Michael E. Smith said...

Yes, Roberto is correct - these women are selling things from their boat, they are definitely NOT harvesting crops form a chinampa. I apologize for my hasty text about this image - it is a wonderful photo, but NOT a good example to illustrate chinampas.

Roberto Romero said...

Dr. Smith

Le reconozco su gran calidad humana y su sabiduria, pues es de sabios reconocer errores, mas aún hacerlo en público y corregir de la misma forma.

Mi mas sincera admiración, respeto y gratitud por el ejercicio y muestra de algunos de los mejores valores que los seres humanos debemos cultivar.

Sobre el tema:

Unas raras imagenes de la construcción de una chinampa como son : un indígena extendiendo la capa de lodo para la formación del suelo de la chinampa o un indígena en su trajinera recogiendo lirio para la formación del suelo chinampero viene en el folleto titulado Las chinampas de Distrito Federal. Informe rendido al Señor Director General de Agricultura por el agrónomo Miguel Santamaría. Mexico Imprenta y Fototipia de la secretaria de Fomento. 1912. Este folleto fue reproducido en el libro La Agricultura Chinampera compilado por Teresa Rojas Rabiela y editado en 1983 por la Universidad Autónoma de Chapingo. El problema de las imágenes en esta edición es que fueron impresas de un original en fotocopias Pero si obtiene el original del folleto probalemente en la biblioteca de la Universidad de Chapingo, Texcoco, EdoMex o en el AGN se pueden scanear y mejorar la resolución. En ese folleto hay ademas dibujos de los instrumentos para hacer el suelo de las chinampas, de los tinglados o techado con los que cubrían los almacigos y un esquema en corte del cimiento y de una chinampa.

En general es una verdadera joya ese pequeño libro pues son de gran interes los otros artículos.

Ahora que si su interes es fotografias de restos de chinampas prehispánicas comunique al Departamento de Salvamento Arqueológico con los arqueólogos Fernando Guerrero Villagómez, Octavio Corona Paredes, Maribel Piña Calva, y María Perez Santillan quienes atendieron en 2004 el salvamento arqueológico en Plaza Juarez, frente a la Alameda Central D.F.. Ellos publicaron el artículo "De dioses, oficios y barrios: presencia de deidades tutelares en contextos chinamperos de la antigua Tenochtitlan( un caso), el cual fue publicado en Arqueologia Nº 38 mayo-agosto del 2008 INAH Se presentan en el artículos fotos donde aparecen de una deidad o el craneos de un decapitado y junto a ellos restos de estacas.

O bien si se quiere algo mas cerca de Calixtlahuaca es muy probable que en el Colegio Mexiquense en Toluca cerca de la zona donde ud. investiga tengan o le canalicen hacia un acervo fotográfico del valle, y en el encuentre fotos de chinampas pues hasta los años 1950 y primeros de los años 60´s habia cultivo chinampero en el valle de Toluca, el cual destruyo la industrialización y urbanización salvaje y desordenada.

Esperando ser útil

Roberto Romero Gutiérrez

Michael E. Smith said...

There seems to be a problem with comments. If you try to post a comment but it does not appear, please email me.

Jose Imprenta said...

Very interesting post, but short. Where can anyone buy your book on the net?

Michael E. Smith said...

The book is available on Amazon.com and elsewhere:

Smith, Michael E.
2012 The Aztecs. 3rd ed. Blackwell Publishers, Oxford.